沒想到我在40歲的時候,又要重新要開始學另一種全新的語言,也讓我重溫「學語言」的辛苦。還好科技進步了,現在要學語言,我不用再買書附光碟,或是從教育廣播電台下載上百則的廣播節目。

現在方便多了,一個App裡就能裝很多圖文和聲音。你對著手機麥克風講話,App還可以用語音辨識你發音標不標準,現在在各家語言App中,廣告打最兇、價格最高、歷史最久最專業的,當屬 Rosetta StoneBabbel 兩家。

]不要買Rosetta Stone的理由 

Rosetta Stone的本意,其實是在埃及發現的一塊石頭,現在還放在大英博物館裡。上面刻著數種不同的語言,但講的是同一件事情,所以是它是人類最早會做「翻譯」這件事的証據。Rosette Stone是我年輕時很嚮往的神器,因為十年前它廣告打得還很兇,宣稱不需要背單字、學文法,就能如小孩學母語般,無痛的學好一種全新語言,一套光碟要賣250元美金,而且你想學的語言它都有!半年前我終於看到它的折扣價,100元美金訂閱2年,可以同時在手機、電腦上使用。不幸的是,用過之後覺得並沒有想像中的那麼好,以下純屬個人使用心得。

 

1.並沒有廣告宣稱的那麼神奇,所謂的如小孩般學習,就是一直看照片說故事

Rosetta Stone不斷在廣告上強調,不用學文法,背單字,你只需要透過「浸淫」的方式,就能學會一種新語言。聽起來非常神奇,但實際使用之後,我發現它是什麼狀況呢?其實就是對著電腦,一直聽著看著許多句型相同,但字彙不同的對話,系統會按照著每句對話,給你一張情境照片,然後你必須去觀察那張照片,去記住那是什麼狀況下用什麼字跟句型,這就是它所謂的「模擬真實情境學習」。


Rosetta Stone 大量的照片與對話,這樣真的就能無痛學語言?

聽起來很合理,給你看一張照片,就好像你真實處在那個情況之中,然後透過多次的重複,最後你多少會使用自己的歸納能力與記憶力,就有辦法記住一些東西,這是小孩或人類自然學會語言的過程沒錯。但實際上,看著電腦上的照片,跟你真正處在那個狀況下,仍是有很大差別的。因為你知道自己不是真正處在那狀況中,你沒有真正需要去解決那個問題,所以你的身體,就是不會用全身的資源去處理那個問題。如果你必須要用英文去解決問題,你會全身卯起來思考跟表達,為的就是讓自己不要看起來白痴。所以,我每次跟外國人講完話,都覺得很累,就是這個原因。

2.如果你已經是成人,就無法用小孩的方式來學語言

小孩學語言很快,把一個小孩放到國外上學,半年到一年,他們就能開始跟同學溝通。但同樣是出國唸書學語言,對大人來說,仍是很痛苦的,你還是會經歷非跟別人講不可→講得很奇怪→繼續講→常常嚇尿,最後才有辦法講出人話來。兒童學語言很快的生理機制,大概有點像三歲定終身這樣的肖話。

成人學語言最大的痛苦,不只是記憶力差,而是因為你學語言時,你總是知道自己在學語言!你會一直用成果(剛剛是不是又講錯了?)來批判自己,相反的兒童在玩的時候,並不知道自己是在學語言。此外,大人學語言時,因為要交談對象是成人,所以大人要學的字彙跟描述的事情,都比兒童需要的複雜!事實上,如果你出國,試著連續幾週,只要幾週,只使用英文跟別人說話,結束之後,也會發現自己講的不會比小孩差多少。這跟兒童花半年一年的時間在學校裡,聽老師講,跟同學互動之後,得到的結果並不會差很多。

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